Covid-19/BioNTech: les vaccins doivent être adaptés au variant Omicron

Covid-19/BioNTech: les vaccins doivent être adaptés au variant Omicron

Les vaccins contre la COVID-19 doivent être adaptés car le variant Omicron pourrait plus facilement infecter, même les personnes vaccinées, a estimé vendredi Ugur Sahin, PDG de la société biotechnologique allemande BioNTech.

Omicron est un "variant dont les mutations pourraient présenter un risque d'échappement immunitaire", ce qui signifie qu'il "pourrait être capable d'infecter des personnes vaccinées", a dit Sahin lors de la conférence Reuters Next.

Toutefois, BioNTech croit savoir que "les personnes infectées qui ont été vaccinées seront toujours protégées contre une maladie grave." Trente-deux des 50 mutations du variant Omicron identifiées à ce jour affectent la protéine spike, que le virus utilise pour entrer et se répliquer dans les cellules humaines.

La plupart des vaccins ciblent ce mécanisme et les chercheurs pensent que les défenses immunitaires pourraient ne plus reconnaître suffisamment cette protéine en raison du nombre élevé de mutations. BioNTech devrait être en mesure d'adapter son vaccin contre la COVID-19 relativement vite, a dit Sahin, ajoutant qu'il ne s'attendait pas à ce qu'un variant aux multiples mutations tel qu'Omicron apparaisse avant "l'année prochaine".

BioNTech a déjà commencé à développer un nouveau vaccin adapté au variant Omicron. Cependant, la première vague du variant Omicron n'a pas encore pu être évitée avec le nouveau vaccin, car la phase de développement (déploiement inclus) prend environ 100 jours, a dit Sahin.

 

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